Биполярното разстройство, или маниакалната депресия, засяга минимум 1 на 100 възрастни в някакъв етап от техния живот. Най-очевидният симптом са крайните промени в настроението.

Страдащият ще има периоди от огромна енергия и въодушевление, които могат да траят от седмици до месеци. В други моменти обаче ще изпитва много дълбоки депресии, а понякога състоянията са смесени едно с друго.

Пиковете и спадовете са много по-големи от тези, които повечето хора изпитват изобщо през живота си. Става въпрос за много повече от чувство за прилив на енергия сутринта и лека умора следобед.

По време на сериозни кризи разстройството може да направи страдащия напълно неспособен да се справя с ежедневния живот. Започва обикновено в късните тийнейджърски години или двайсетте, но много рядко след 40.

Засяга поравно мъже и жени.

По време на периоди на мания хората изпитват един или повече от следните 15 усещания и поведения:

- еуфория;

- неуморност;

- агресивно поведение;

- раздразнителност;

- много бързо говорене;

- рискови дейности;

- засилено сексуално желание;

- изключително бързо преминаващи мисли;

- лоша концентрация;

- тонове енергия;

- харчене на много пари за погрешни неща;

намалена нужда от сън;

- чувство за лична важност;

- влошена преценка за нещата;

- злоупотреба с алкохол и субстанции.