Така например ако едно растение бъде нападнато от заболяване или вредител, то ще изпрати информация през микоризалната мрежа до своите съседи. По този начин останалите растения ще имат достатъчно време, за да подготвят своите защити. Проучванията откриват, че след като растенията бъдат предупредени по този начин, шансът да се заразят е по-малък. А ако това все пак се случи, щетите по тях са далеч по-незначителни.



Снимка: Rattiya Thongdumhyu / Shutterstock

Както се случва в повечето мрежи, свързващи конкретни индивиди, не всеки работи в полза на обществото. Някои се опитват да експлоатират тази връзка. Като например различните видове орхидеи, които се възползват от питателните вещества на гъбите, но не дават нищо в замяна. Определени растения дори отиват още по-далече.

По микоризалната мрежа се предават както вода и хранителни вещества, така и други молекули. Експерименти са показали, че някои растения използват тази връзка, за да водят химична война със своите конкуренти. Т.нар. алелопатия - биологичен феномен, при който даден организъм произвежда един или повече биохимикали, които влияят на растежа, оцеляването и/или възпроизводството на други организми – е позната на учените. Едно изследване обаче показва, че невените използват микоризалната мрежа, за да пренасят своите токсини до още по-далечни конкуренти.

Вярвате или не, изглежда, че растенията дори помнят.

Експерименти показват, че срамежливата мимоза, известна още като чувствителното растение (защото свива листата си, когато някой я докосне), вероятно е способна да сформира спомени. Едно изследване открива, че ако изпуснете растението веднъж, то ще свие листата си. Ако повторите това действие обаче, то вече няма да предприеме това движение, тъй като ще е „разбрало“, че то не представлява реална заплаха.

Снимка: sutham / Shutterstock

Нещо повече – дори месец по-късно срамежливата мимоза отказва да свие листата си при изпускане. Дали растението действително е сформирало спомен (и ако да – как точно) продължава да е мистерия.