Цветният нектар се състои главно от захари, които доставят енергия на насекомите. Нектарът на някои растения обаче съдържа малки количества от вещества, определяни като токсични, като кофеин и никотин. Изследователският екип проучвал дали ролята на тези вещества е да привлича пчелите към нектара, или пък са просто вторични продукти без никаква специална цел. “Те може да са селектирани в хода на еволюцията, както при хората, за да направят пчелите зависими”, смята шефът на екипа проф. Идо Изаки.



Никотинът се среща в естествено състояние в цветния нектар на някои видове тютюнево дърво, докато кофеин има в цветовете на цитрусовите култури, особено високо е съдържанието му в грейпфрута. За да установят дали пчелите предпочитат нектар с кофеин и никотин, учените поставили направен в лаборатория нектар с различна концентрация на захар и различно съдържание на кофеин и никотин. До тях бил сложен и “чист” нектар, съдържащ само захар. Концентрациите на кофеин и никотин варирали от нива, съответстващи на тези в естествения цветен нектар, до много по-високи. Резултатът показал, че пчелите



предпочитат нектара с най-близко до природното съдържание на никотин и кофеин.



Според изследователите е много трудно да се твърди категорично, че веществата, водещи до пристрастяване, са се появили по време на еволюцията, за да направят опрашването по-успешно. На базата на изследването обаче може да се приеме, че растенията, оцелели при естествения подбор, са именно тези, които са развили “правилните” нива на никотин и кофеин. Това им дало възможност да привличат и след това да не отблъскват пчелите, с което пък придобили значително предимство при опрашването пред другите растения.

Екипът от Университета на Хайфа подчертава, че изследването му доказва съществуването на предпочитание, а не зависимост на пчелите към никотина и кофеина. Те продължават изследванията си, за да разберат пристрастяват ли се наистина пчелите към тези видове “опасен” нектар.



Пчелите работнички лъжат царицата! Смята се, че царицата майка ръководи целия кошер. Оказва се обаче, че зад гърба й някои пчели работнички я мамят – те се възпроизвеждат заради себе си, като така удължават собствения си живот, установи проучване в Бразилия.



Изследване на един бразилски вид – Melipona scutellaris, показа, че някои от мъжките пчели са синове на пчелите работнички, а не на царицата. Проучени били около 600 мъжки екземпляра от 45 колонии, като бил анализиран техният генотип, за да се установи коя е майка им. По принцип колониите от около 1500 пчели работнички се командват от една царица.



Резултатите, публикувани в сп. “Молекулярна екология”, показват, че 23% от мъжките екземпляри са синове на работничките, а не на царицата. Пчелите работнички обикновено не са полово зрели и не се чифтосват. Оказва се обаче, че могат да снасят неоплодени яйца, от които да се развият мъжки пчели.   



За да осигури доминиращата си роля, царицата обикновено изяжда яйцата на работничките. Единствената полза за работничките от снасянето на собствени яйца е, че това удължава живота им близо три пъти. Как става това? Работничките, които снасят яйца, всъщност работят по-малко и обикновено не излизат за изпълнението на опасни задачи извън кошера. Всъщност по този начин пчелите работнички паразитират на гърба на следващото поколение за своя собствена изгода, заключава съавторката на проекта Денис Алвес.

Автор: Калина Маркова