"Златният век на тази сграда беше, когато все още летяха совалките и изграждахме космическата станция", казва Джон Хаас, ръководител на лабораторията NBL. По това време са провеждани 400 тренировки с екипировка на година, в сравнение с около 150 днес. Програмата "Артемис" обаче дава нов тласък.  

По време на посещението на Франс прес инженери и водолази преценяват как да бутат количка на Луната.

Нов златен век

Тренировките във водата могат да продължат до шест часа. "Все едно да бягате маратон два пъти, но на ръце", казва Виктор Глоувър, астронавт от NASA, който се завърна миналата година след 6-месечен престой в космоса.

Днес Глоувър работи в сграда, изцяло предназначена за симулатори. Задачата му е да помогне за "проверката на процедурите и хардуера", така че когато най-накрая тези, които ще отидат на Луната (сред които може да бъде и самият той), бъдат избрани, те могат да се подготвят интензивно и бързо да придобият "готовност за тръгване".

Благодарение на шлемовете за виртуална реалност астронавтите могат да свикнат да се придвижват при трудните светлинни условия на южния полюс на Луната, където ще кацат мисиите "Артемис". Там Слънцето едва се издига над хоризонта, като постоянно образува дълги и много тъмни сенки.
 
Те също така ще трябва да се запознаят с новите космически апарати и техния софтуер, като например капсулата "Орион". В един от симулаторите, седейки на мястото на командира, те трябва да използват джойстика, за да се скачат с бъдещата лунна космическа станция "Гейтуей". 

На друго място реплика на капсулата с обем 9 кубични метра за четирима пътници се използва за проби в реален мащаб.

Астронавтите "провеждат тук много тренировки за аварийна евакуация", казва Деби Корт, заместник-ръководител на проекта "Орион", по който  работи повече от десет години.

В целия космически център "хората са изключително развълнувани", отбелязва Корт. "Мисля, че за NASA определено започва нова златна ера", допълва тя.