Най-големите загадки за марихуаната, които учените още не могат да разрешат

17 ноември 2018 г., 09:33
17348

ShutterstockProfessional / Shutterstock 

Днес все повече хора гласуват за легализиране на тревата за развлекателна употреба, а популярността медицинската марихуана нараства. В американския щат Колорадо има ресторанти, в които на вечеря за 125 долара любителите могат да опитат всякакви сортове, комбинирани с изискани гурме ястия. В Ню Йорк, където законите за марихуаната са сравнително строги, хора като 98-годишната Рут Брен разчитат на маслото от канабис за облекчаване на непоносимата болка от тежка невропатия. 

Не само че достъпът до трева днес е много по-широк, отколкото в предишните няколко десетилетия, но и наличните сортове, разработени с помощта на съвременната ботаника и химия, са несравними с познатите по-рано в историята. 

Като се има предвид това, може да сметнем, че учените би трябвало вече да са добили добра представа как редовната и не толкова редовна употреба на марихуана се отразява на хората, как е най-добре да се използва медицинската марихуана и какви потенциални рискове може да носи  канабисът. 

„Има толкова много въпроси, които трябва да бъдат решени“, казва Райън Вандри, професор по психиатрия, който изследва марихуаната в института Джон Хопкинс. Той смята, че употребата и легализацията избързват пред науката. 

Вандри и други специалисти, интервюирани от Business Insider, казват, че макар и днес да знаем много повече за марихуаната, отколкото когато и да било, има важни теми – като се започне от това как влияе на мозъка при различни потребители до това как е най-ефективна за медицински цели - които все още не са проучени достатъчно. На практика законите са изпреварили учените. 

Не става дума за „про“ или „анти“, а за това, че информацията, с която науката разполага, все още е твърде малко. Агенцията за борба с наркотиците (DEA) в САЩ смята марихуаната за „наркотик без медицинска стойност“, тъй че е трудно се получава разрешение за нейното изследване, а да се проучват продуктите, които повечето хора използват, е напълно невъзможно, тъй като учените могат да дават на участниците в изследванията си само канабис, който е отгледан в одобрените от DEA съоръжения. В Европа нещата стоят по сходен начин.

„Удивително е, че имаме толкова много въпроси без отговор – казва Стейси Грубър, професор по психиатрия в Медицинската школа на Харвард и директор на програма за изследване на марихуаната.

„Не е нещо ново, има я от хиляди години, не е като да сме я създали вчера в лабораторията.“

Повечето от изследванията днес попадат в три категории:

  • въпроси за това как марихуаната за развлекателна употреба ще се отрази на потребителите, както на младите, така и на по-възрастните.
  • въпроси за това как медицинската марихуана се отразява върху пациентите 
  • въпроси, свързани със самото растение 

Колкото и трудно начинание да е, в момента протичат редица изследвания, които трябва да отговорят на тези въпроси. 

Свещено растение, битов порок, рисков наркотик или мощно лекарство – какво се съдържа в канабиса?

Канабисът като растение само по себе си е удивителен организъм, който човечеството е използвало в продължение на хиляди години по причини, вариращи от религиозни ритуали, през подсилване на спортните умения, до най-обикновено забавление. 

Но това растение съдържа около 400 химични съставки, повече от 60 от които са специални вещества, известни като канабиноиди. Те се свързват със сравнително наскоро открита система в мозъка ни, които взаимодейства с естествено произвежданите от организма ни канабиноиди.

При животните тези естествени (едногенни) канабиноиди играят множество роли, които касаят настроението, апетита, паметта, съзнанието, реакцията на болка, кръвното налягане и др. Канабиноидите от марихуаната се включват в същата система, поради което и растението има толкова широкообхватен ефект. 

Далеч сме от пълното разбиране за това как работи системата и дори от познаването на всички съставки в марихуаната.

Най-известният канабиноид, тетрахидроканабинолът (THC), е до голяма степен отговорен за способността на марихуаната да „напушва“. Канабидиолът (CBD) е следващото по популярност вещество – и то изглежда отговаря за множеството медицински употреби на растението. 

В едно от проучванията си екипът на Грубър изследва дали канабидиолът помага за намаляване на тревожността. Той също играе роля в облекчаването на болката и други медицински приложения. Но това са само две от съставките. 

„Вече знаем доста за ТНС и започваме да научаваме повече за CBD – казва Вандри. „От около 400 съставки, имаме прилични знания само за две.“

Това означава, че предстои да се види които компоненти могат да допринесат за психоактивния ефект и могат да имат потенциално приложение в медицината.

Специалните сортове и промяната в действието

Нещо, което допълнително усложнява въпроса, е фактът, че производителите създават множество сортове канабис с различни характеристики. Това все по-често се наблюдава днес със сортовете с високо съдържание на THC. 

Данните не са съвършени, но е известно, че днес човек може да получи по-силна трева от всякога, най-вече заради иновациите в отглеждането. Преди около 20 години съдържанието на THC е било между 10 и 15 процента.

Днес в магазините на местата, където марихуаната е легална, не е трудно да се намерят концентрации от 20 и 30 процента. Всяка промяна може да измени здравните ефекти на растението. Растенията с високо съдържание на THC имат ниско съдържание на CBD, например, според Криста Лисдал, професор по психология и директор на Лабораторията по невропсихология в Университета на Уисконсин в Миуоки. 

Като цяло съдържанието на THC продължава да се покачва, а CBD – да спада, което според Лисдал е тревожна тенденция, особено за потребителите на медицинска марихуана. Тя се чуди какво би се случило, когато концентрацията на ТНС се покачи до 40, 50, 60 процента. 

От една страна, тревата със силно действие може да се отразява по-зле върху познавателните способности, но от друга, според Грубър, хората споделят, че пушат по-малко, когато използват по-концентрирани продукти. „Вероятно трябва по-добре да разберем какви са ефектите“ – смята тя. 

Общоприетото знание не е подкрепено научно

Дори голяма част от нещата, които мислим, че знаем, не са подкрепени от научни доказателства. Обикновено се смята, че канабисът се дели на два вида – indica и sativa, като indica преди всичко отпуска тялото (теоретично е по-подходящ за релаксация), а sativa дава по-енергизиращото и творческо състояние – и съответно, има хибриди от двете. Но няма научни изследвания, които доказват това. 

Последното може да не е проблем за хората, които пушат отдавна, но с нарастващия легален достъп до марихуана, това е един от въпросите, които нямат отговор.

Когато купуваме напитки, сме наясно с разликата в тяхното алкохолно съдържание, вкус и т.н. Всеки знае, че бирата е едно, а водката – друго.

Но този факт усложнява и употребата на канабис в медицински контекст. „Милиони хора използват различни видове продукти от канабис с предполагаемо лечебна цел.“ – казва Вандри. Различни сортове, различни концентрации, консумирани по различни начини. 

В Университета „Джон Хопкинс“ Вандри изчучава как различните начини за консумация на марихуана – ядене, пушене, изпаряване – се отразяват върху тялото. И макар да казва, че все още не може да говори за цялата си изследователства работа, известно е, че начинът на приемане се отразява  значително върху това как хората усещат ефектите. 

Кой задава стандартите

Много вещества могат да попаднат под общия термин „медицински канабис“, но в зависимост от тяхното канабиноидно съдържание и начин на приемане, те имат различни ефекти.

Хората, използващи продукти за терапевтични цели „нямат достатъчно информация за това какъв тип продукт да изберат, какви дози да използват и как се съпоставя канабисът с други медикаменти“ – посочва Вандри.

Известно ни е, че марихуаната има легитимни медицински употреби – скорошен доклад на Националната академия на науките на САЩ (NASEM) изброява редица начини, по които тя е ефективна за лечение. Но докладът посочва и че е нужна много повече информация за съставките и тяхното действие върху потребителите. 

За момента е трудно да се изследва. Марихуаната, която учените дават на хората за експерименти, идваща от одобрените съоръжения, е много по-слаба от тази, която хората обикновено използват. Дори на местата, където марихуаната е легална, ученият може да си купи, но няма право да даде на участниците в изследването. 

Частично заради това е толкова трудно да се измери какво има в тези продукти. Няма нито една одобрена система за тестване на продуктите от канабиса, тъй че при два различни теста могат да се получат различни резултати. 

„От огромно значение е развитието на стандарти относно производството и етикетирането на продуктите” – казва Вандри. 

Един анализ на 75 медицински продукта, закупени в Лос Анджелис, Сан Франциско и Сиатъл открива, че само 17 процента са точно маркирани. Нужни са стандарти, които могат да изискват разработването на по-точни тестове. 

Как използването на медицинска марихуана се отразява на пациентите

Неизвестните относно какво правят различните канабиноиди и как взаимодействат помежду си създава множество въпроси за най-добрите начини за използване на медицинска марихуана. 

Но това не означава, че учените не знаят нищо. Споменатият доклад на NASEM например заявява, че канабисът (както обикновената марихуана и различните продукти, получени от нея) може ефективно да лекува хронична болка, заедно с други заболявания, като болката е основната причина хората да я търсят.

Учените имат солидни основания да смятат, че когато хората преминат от опиоиди към марихуана за контролиране на болката, резултатът е по-ниско ниво на свръхдозиране и пристрастяване. 

Макар че има какво да се научи за това какъв сорт канабис кое състояние лекува най-добре, има достатъчно доказателства за неговата ефективност. 

„Трябва да уважаваме факта, че има хора със сериозни здравословни проблеми и са открили положителен ефект от канабиса“ – казва Вандри.

Но как използването на медицинска марихуана редовно – особено за облекчаването на заболяване като хроничната болка, която няма известна причина и следователно няма известно лечение, ще се отрази на хората, които я използват?

Ефектът от всекидневното лечебно дръпване

Екипът на Грубър в Масачузетс изследва какъв е ефектът от редовната употреба за медицинска цели и първоначалните данни са едновременно изненадващи и окуражителни. В продължение на по-дълго от година те проследяват не само терапевтичния ефект от тревата, но и начина, по който тя се отразява върху техните познавателни способности, сън, и качество на живот. Те проследяват и мозъчната активност, за да видят настъпват ли промени с времето.Това е едно от първите широкомащабни проучвания от този тип. 

Единствено чрез подобни изследвания, които наблюдават хората в продължение на дълго време, може да се види какъв е реалният ефект от марихуаната върху живота на пациентите. И тъй като посоченото изследване е доста щателно и фокусирано върху по-възрастни хора от обикновено, то ни дава доста информация за това как тревата се отразява на възрастните хора, използващи я по медицински причини. Грубър подчертава, че е рано да се правят заключения в хода на изследването, но предварителните резултати показват, че след три месеца от лечението с медицинска марихуана, при една от групите се наблюдава значително подобрение в тестовете за когнитивни функции. Тестовете, проведени в миналото при потребители, пушещи с развлекателна цел, показват точно обратното. 

Данните от сканирането на мозъчната активност показват някои интересни промени. За такива пациенти, много от които се борят с хронична болка, скенерът показва абнормален приток на кръв по време при мозъчна активност. След няколко месеца медицинска марихуана мозъчната активност се доближава до тази на здравите хора. 

Това не е изненадващо. Ако съзнанието ви в един момент спре да се бори с постоянната болка или тревожност, когнитивните тестове стават по-лесни. Но това не е било демонстрирано никога по-рано, което показва колко още имаме да научим за употребата на канабис. 

А как стоят нещата развлекателната употреба?

На първо място, този въпрос е още по-труден за изследване поради законовите пречки. 

„Имаме изобилие от данни само за редовните, „тежки“ потребители – каза Грубър. Не ни е известно много за хората, които пушат от време на време. 

По отношение на ефектите от марихуаната е важен контекстът . Едно е да сравниш марихуаната с твърди наркотици като опиоидите, или с легални субстанции като алкохола. Много изследвания сочат, че тя е „по-безопасна“ от тези вещества (няма опасност от свръхдозиране и макар да се формира навик, това не се случва в толкова висока степен, колкото при алкохола). 

Което не означава, че е напълно безвредна. При изследването на редовните потребители, се наблюдават понижени познавателни способности, памет и концентрация, посочва Лисдал. При някои хора съществува риск от депресия и проблеми със съня, а при някои „тежки“ потребители се наблюдават промени в мозъка, свързани с по-слаб контрол над емоциите и паметта. Тези промени се наблюдават основно при хора, които са започнали да употребяват преди 16 – 17 годишна възраст. 

Последното не е нещо уникално за канабиса. Много вещества вредят на развиващия се мозък. Когато става дума за употреба от страна на юноши, според Лисдал алкохолът е особено опасен, но има някои уникални промени в мозъка, които се наблюдават само при марихуаната.

Какво се случва, когато хлапетата пропушват 

Едно изследване, в което Лисдал участва се стреми да даде отговор на някои от горните загадки. Изследването ABCD е „изключително вълнуващо, не само за марихуаната – има хиляди други неща, които може да се наблюдават“ – казва тя.

ABCD проследява 10 хиляди деца в САЩ, започвайки от 9 или 10-годишна възраст на 21 места в страната. Проучването обръща внимание върху училищата, в които са записани децата, мястото, където живеят, проследява развитието на мозъка им, количеството сън и физическа активност и още множество фактори. Следи се за всичко, от равнища на стрес, през нивата на хормоните в пубертета и употребата на различни субстанции. То ще отчете физическото и психическо състояние на младите хора, преди и след като те започнат да експериментират с различни субстанции, сред които марихуана, алкохол, никотин и др.

„Това е първото по рода си изследване като обхват и дълбочина – казва Лисдал. Според Грубър проследяването на децата за дълъг период от време е и най-добрият начин да се разбере кога и защо те започват да употребяват. 

Когато става дума за развлекателна употреба, знаем много за алкохола – че се отразява върху съня, познавателните способности, риска от домашно насилие и други неща. Учените искат да имат отговори на тези въпроси и за марихуаната. От това, което вече е известно, може да се заключи, че употребата при възрастни хора е по-малко свързана с промени в мозъка, макар да не значи, че няма когнитивни последствия. 

Дори да се окаже, че марихуаната причинява тези отрицателни ефекти върху младия мозък, от които учените се опасяват, това не означава, че пълната забрана е най-ефективната политика в случая. Легализацията не е задължително да увеличава процента на употреба при подрастващите, показват наблюденията до момента. Образованието може да помогне да се поддържа този процент по-нисък. 

И това са само драскотини по повърхността

Всички тези текущи изследвания се очаква да отговорят на най-неотложните въпроси, но това ще отнеме време – десет или повече години ще са нужни на изследването ABCD да разкрие как животът на участниците се е променил с течение на времето. И дори тогава много от засегнатите въпроси ще бъдат само драскотини по повърхността. Например много хора на средна възраст започват да пушат трева редовно след легализирането ѝ в някои щати. Важно е да се знае какво е въздействието върху бременните жени. Има връзка между употребата на марихуана, ниското родилно тегло и заболяванията при новородените, тъй може със сигурност да се каже, че не е безопасно, макар и някои жени да използват канабиса за контролиране на гаденето. 

Най-малко е известно за т. нар. „обикновен“ потребител , който не пуши всеки ден, а само от време на време. 

Всичко това не означава, че някои от учените иска да демонизира канабиса или да го определи като „чудодейна билка“ – просто още едно вещество, което хората са използвали дълго време, което може да си използва по най-различни начини – с положителни, отрицателни и неутрални ефекти. 

Както казва Грубър – „не търсим доброто или лошото, а истината“. 

Източник: Business Insider

Коментари