Мравки могат да откажат слонове от желания от тях обяд и така да спасят дървета. До този извод е стигнал Тод Палмър от изследователския център Мпала в Кения, съобщава сп. „Current Biology“.

Слоновете никак не обичат мравки в хобота.

И макар че харесват африканската акация Acacia drepanolobium като храна, бягат като от чума от нея. Защо? Насекомите живеят в дървото и така на практика го предпазват от изяждане.

“Това е една история за Давид и Голиат – разказва Палмър. – Мравките, всяка от които тежи не повече от 5 мг, могат да пазят дървета от милиони пъти по-тежки от тях слонове.”

Хоботът на слона е много чувствителен и очевидно не понася мравките. “Щом ги махнем от акациите, огромните бозайници веднага се нахвърлят върху дърветата”, казва Палмър.

Според него дребните насекоми имат голямо влияние върху екосистемата, в която живеят. Биха могли дори да допринесат за запазване на саваната.

За разлика от слоновете жирафите не се впечатляват от мравките и просто ги избутват с големия си език.