Един от най-известните звездни купове се разпада

19 февруари 2019 г., 18:01
356

Червеният гигант Алдебаран доминира тази снимка. По-голямата част от останалите звезди обаче са част от Хиадите – най-близкия до Земята звезден куп, който в момента се разпада. Източник: NASA / ESA / STSCI

Космическият апарат „Гая“ разкри, че звездният куп Хиади губи своите звезди двупосочно под влиянието на гравитационното привличане на Млечния път. Откритието потвърждава нашите теории за начините, по които звездите се движат в рамките на галактиките. То би могло да ни помогне да разберем по-добре еволюцията на сравнително близките до Земята звезди.

Ако обичате да наблюдавате звездното небе (особено в края на годината), вероятно сте се натъкнали на Хиадите – най-близкия до нас звезден куп. Въпреки че се засенчват малко или много от Плеядите, които също се намират в съзвездието Бик, Хиадите са известни още от древни времена заради V-образната си форма, ярките си звезди и още по-ярката Алдебаран - двойна звезда, съставена от червен гигант от първа величина и джудже от спектрален клас М2. Звездата е най-ярката от съзвездието Бик, разположена точно в окото на бика.

Слънцето преминава край Хиадите през април. На някои места по света, на които април е особено дъждовен, този звезден куп е успял да си проправи път дори и в местния фолклор и е известен като Априлските дъждовници. Преди век пък именно изкривяването на светлината от Хиадите помага на сър Артър Едингтън да докаже, че Айнщайн е бил прав.

Подобно на любимата ви музикална група обаче, и звездните купове рано или късно се разпадат. Или поне така предполагаме. Те се образуват, когато газови облаци се разпаднат, за да доведат до формирането на множество звезди. Първоначално те са обединени от общата си гравитация. С течение на времето обаче външни влияния (особено от галактическия център) разбиват куповете. Този процес е бил наблюдаван при по-големите звездни купове и по-плитките галактики-джуджета. Доскоро обаче не беше ясно дали това важи и за по-малките.

Тук на помощ идва сателитът „Гая“. С данните, събрани от него, д-р Зигфрид Рьозер от Хайделбергския университет открива две „опашки“ от звезди, произлизащи от Хиадите.

Центърът на Хиадите се намира на 150 светлинни години. Купът се е образувал преди около 625 млн. години. Добре запознати сме с четирите сравнително ярки звезди в него (както и с няколко други, видими за невъоръженото око). Освен това телескопите разпознават още 724 звездни в купа. Общата им маса е 400 пъти тази на Слънцето.

Рьозер съобщава в Astronomy and Astrophysics, че повече от 500 звезди от купа съставляват двете опашки. Въпреки че звездите са се образували по едно и също време, техният различен размер показва, че са преминали през звездния цикъл на развитие с различна скорост. Пет от звездите в опашката вече са бели джуджета (т.е. мъртви звезди).

С течение на времето още звезди ще напуснат купа и ще започнат да се странстват в галактиката сами, докато Хиадите не се разпаднат изцяло.

Източник: IFLScience

Коментари