Официално: Хипокамп е 14-ият спътник на Нептун

21 февруари 2019 г., 14:23
225

Нептун през "погледа" на "Вояджър 2", 1989 г. Източник: NASA

Когато космическият апарат „Вояджър 2“ на NASA посещава Нептун през 1989 г., той открива, че освен гигантския Тритон, в близост до планетата се намират още шест спътника. Днес астрономите добавиха още един към общия брой (14).

Най-новото попълнение се казва Хипокамп (кръстено на фантастичния воден кон от гръцката митология). Това е най-малкият спътник на Нептун – с ширина едва 34 км. Забелязан е за първи път през 2013 г. на архивни изображения от телескопа „Хъбъл“, направени от 2004 г. насам. Чак през септември 2018 г. е определен като 14-ият спътник на Нептун.

Защо е отнело толкова време? Не трябва да забравяме, че астрономите, направили откритието и ръководени от Марк Шоуалтър от института SETI, все пак са изследвали обект на около 4,6 млрд. км от Земята и който е не по-голям от един град. Те са преглеждали и изучавали снимките от "Хъбъл" многократно, преди да успеят да достигнат до категорично заключение. 

Астрономите вярват, че Хипокамп предоставя допълнителни доказателства за това, че вътрешните спътници на Нептун са се образували и вероятно оформили от поредица от сблъсъци.  Хипокамп може би е фрагмент от Протей – втория най-голям спътник в цялата система – и се е получил след сблъсък с комета.

Повече по темата може да прочетете в Nature.

Коментари