„Защо само жените и децата хващат това заболяване? Защото те са извършвали ритуала, а не мъжете. Това обяснява и защо болестта постепенно изчезва при младите деца – защото австралийските патрулиращи полицаи забраняват канибализма. Човек би могъл да заключи също така, че заболяването не се предава вертикално от майка към дете.“


Микроскопичните „дупчици“ са една от ключовите характеристики на тъкани, засегнати от прионите. Източник: Dr Al Jenny/Public Health Image Library, APHIS / Wikimedia Commons

През 1966 г. Алпърс и останалите учени достигат до заключението, че кури не се предизвиква от вирусна инфекция, бактериално заболяване или генетични проблеми, а от един странен инфекциозен агент, наречен прион. Това откритие проправя пътя на Барук Самюъл Блумбърг и Даниел Карлтън Гадждусек да грабната Нобела за психология или медицина през 1976 г. заради „тяхното откритие, свързано с новите механизми и произхода и разпространението на инфекциозните заболявания“.

Прионите са нормални протеини, които се изкривяват и преминават към „тъмната сила“. Тези инфекциозни агенти губят фикциите си и придобиват способността да превръщат нормални протеини в приони. Т.е. стават инфекциозни.

Някои от най-популярните заболявания, предизвикани от приони, са болестта на лудата крава, както и нейната човешка алтернатива – тази на Кройцфелд-Якоб. Тези две дегенеративни заболявания на мозъка приличат особено много на куру. Смята се, че болестта на лудата крава най-вероятно е вследствие от факта, че кравите ядат рециклирани карантии и мозъчни тъкани на други крави (досущ като куру).

С други думи – яденето на човешки мозък не е най-добрата идея (дори и като изключим факта, че можете да прихванете един куп предавани по кръвен път заболявания – от ХИВ и хепатит до E.coli и ебола). Изследване обаче, публикувано в Nature през 2015 г. установява, че хората от племето форе, които редовно са яли мозъци, са развили резистентност към ефектите на прион – откритие, което би могло да позволи на учените да разберат повече за дегенеративните мозъчни заболявания (като например това на лудата крава, на Кройцфелд-Якоб, както и някои форми на деменция).

Източник: IFLScience